Ester e Assuero di Artemisia Gentileschi

Ester e Assuero di Artemisia Gentileschi

Il dipinto prende spunto da una storia raccontata nell'Antico Testamento nel libro di Ester. Il re Persiano Assuero viene offeso dalla moglie e decide così di sostituirla con un altra donna, Ester. L'uomo non sa che Ester è ebrea quando emana un decreto. Decide infatti, che tutti gli ebrei presenti nel regno persiano debbano essere uccisi

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La donna è intenzionata a fare di tutto per difendere il suo popolo. Ester deve parlare con l'imperatore ma rischia la pena di morte se si presenta al cospetto del re senza essere stata convocata. Questa minaccia che pende sopra la sua testa non la intimorisce, determinata a parlare ad Assuero. Vuole che il suo popolo sia risparmiato. Parla con il re che acconsente alla richiesta e gli ebrei sono risparmiati.

Nel quadro, Ester viene ritratta mentre ha un mancamento. viene sorretta dalla sua damigella mentre Assuero, che sta realizzando che la donna non si sente bene, è nel procinto di alzarsi dal trono per andare a soccorrerla. Narrazione a parte, Artemisia Gentilischi non si rifà fedelmente alla ricostruzione ambientale, nè del palazzo, nè degli abiti indossati dai personaggi, che non rispecchiano gli usi dell'impero persiano dell'epoca

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